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上主的顯現和我們的使命(出埃及記三章:1-12節)

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在我們家附近有一個地方叫做【水火同源】。同樣,在恆春也有【出火特別景觀區】。在這兩個地方都有天然氣從地底出來,所以火一直不停的燒。我想,第一次人發現這個怪現象的時候感到非常好奇。

在我們今天要談的故事裏,有一天,在一個平凡的日子裏,摩西正在管他自己的事情的時候,忽然看到一件料想不到的事:看見火在灌木叢中。灌木叢被火燒著,卻沒有燒毀。
一般的火是什麽樣子的東西呢?我們在曠野露營的話,我們可以用營火來幫我們的身體溫暖。萬一野獸來攻擊我們,我們可以拿火把保護自己。晚上也可以拿著火把來照亮我們的路。

火實在有很多的作用!不過摩西在曠野遇見的火不是一般的火。摩西遇見 神的火是一種超自然的經驗。你對超自然的現象有多少接觸?你所經歷到的有沒有合乎聖經的道理呢?
摩西小時候在埃及受到了完整的埃及的教育,祂的語言和行動應該都具有力量。但摩西不能藉著自己的才幹和聰明來拯救他的同胞。他最後逃離埃及,在米甸居住下來,并且娶了本地的妻子,生了兩個兒子。過了很多年後,我們終於來到了我們今天要講的故事,在出埃及記第三章記載的。

對於這段經文在哪裏開始和在哪裏結束有很多不同的看法。我們今天要集中我們的注意力在3:1-12。這段經文對我們説什麽呢?每個被上帝呼召的人都要服侍神,都可以被神使用。

I. 上帝顯現,是要呼召摩西。
“那時,摩西正在牧放他岳父米甸祭司葉忒羅的羊群。有一次,他把羊群領到曠野的盡頭去,到了 神的山,就是何烈山。耶和華的使者從荊棘叢裡的火燄中向摩西顯現。摩西觀看,看見荊棘被火燒著,卻沒有燒毀。 3摩西說:“我要到那邊去,看看這大異象,這荊棘為甚麼燒不掉?””

這個故事會讓我想問幾個問題。第一個是:

1. 摩西本來在過什樣子的生活?
在一個平凡的日子裏面,摩西只是在做他每天做的事。他那個時候算是個平凡的牧羊人而已。這份工作,他那個時候已經做了很久了,他早已習慣了。那天一開始,摩西正在過一個平凡的日子。但他那天帶羊群到一個比平常更遠,更偏僻的地方。

2. 他所看到的灌木叢有什特別含義?
有人說摩西那天看到的被火燒著的灌木可能是黑莓灌木,但我們其實不知道。重點是它應該是很普遍的灌叢。

中世紀的猶太學者說,荊棘叢代表了以色列的生命,這是不容易被消滅的。更正教(新教)改革運動後的基督徒說荊棘叢代表了在戰火下教會的火力。不過,荊棘叢應該只是上主的使者用來出現的一個很普通的工具。我們不用想更多。上帝透過它來行…

在準備中的上帝與在等待祂中的我們(出埃及記2:11-22)

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十二月初我走回家的時候,從遠處看到餐廳的一位客人用樹枝打我養的灰鷹。不幸的是那個客人是個爸爸。他打灰鷹四五次之後,把樹枝拿給他的兒子讓他的兒子繼續打。

我心裏超生氣。想立刻走過去,用力打那個壞爸爸!還好我沒有那樣做,不然警察會把我關起來。那天我走過去把樹枝拿去丟掉了。然後就問那個人説:你在做什麽?就馬上進去家裏,讓自己冷靜下來。
我想,在我們今天要聽的第一個聖經故事裏,摩西遇到有一點類似的情形。當他有一天看到人在欺負他的同胞時,他有一點失去了自製力,衝動地行動。結果跟他本來所想象的完全不同。後果很大。
你有沒有曾經對你周圍所發生的事反應過度呢?後來天父神怎麽救贖你了,教導了你什麽呢?
我們上個禮拜才過聖誕節。雖然聖誕節不是耶穌真正的生日但我們選擇那日來紀念神來到這世上成爲人。其實,耶穌誕生的故事跟舊約出埃及記摩西誕生的故事有一些相同點。并且他們兩個長大了之後,還有一些相同點。在約翰福音裏約翰說耶穌到自己的地方來,自己的人卻不接受他。一開始摩西和耶穌都沒有得到自己的人的承認。
人人常會把摩西看為出埃及記故事中的英雄,但真正的英雄在幕後工作。 事實上,在我們今天在出埃及記2:11-22要考慮的兩個故事裏,藏在後臺的天父正在展開祂拯救百姓的計劃。祂要按照祂的時間表來完成祂的目的。
在你我的人生之中,我們都要等待上主的時機。我們要看祂的時間表。出埃及記1:6和1:8之間的時間跟舊約最後一卷書到新舊記載主耶穌出生在馬槽裏的時間都差不多。這兩段都是大約400年。 我們很容易忽視這兩段很長的時期,因爲似乎沒有發生很多重要的事。 但肯定有許多人出生的,又有許多人過世。在這兩段時間内,上主的百姓都在等待拯救來臨。 等待是上帝用來準備祂子民的一個重要方式。祂利用時間來裝備我們。祂現在正在精心準備中。上帝正在保住并且裝備祂計劃中的各個部分。因此,我們要等待祂的時間。
耶穌的誕生與摩西的兩個故事的對照

耶穌生在猶太的伯利恆之後,有幾個博士或智者從東方來到耶路撒冷,說:

這些人到底是誰呢?他們是尋找真理的人。他們算是科學神學家。他們相信宇宙的力量會影響人類的歷史。
希律王聽見了就心裡不安。他自己就是猶太人之王!他就召集所有的祭司長和民間的經學家,問他們基督應該生在哪裡。長話短説,最後希律王下令把伯利恆和附近地方兩歲及以下的小孩全都殺死。


這會讓我們想起埃及王在出埃及記第一章怎麽吩咐接生婦。

也會讓我們想起埃及王後…

一條偉大的河流

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請大家想像一下條寬闊,長而強大的河流。埃及的尼羅河就是這樣一條河流。,它通常被認為全世界最長的河流(6853公里)。


這幾年來在非洲,很多國家因爲尼羅河的關係而特別緊張。 有可能會因爲尼羅河的供水打戰。埃塞俄比亞正在修建一座大壩,該大壩快建成了。 它將會成為世界第七最大的。大壩旁邊的水庫需要從5到15年才能填滿。在這時段埃及很擔心他們會失去水源。

但現在讓我們不要擔心這個很嚴重的問題。你認為在埃及的尼羅河流域逆著水游泳會不會很困難?



他們說水很冷!我想,雖然水流似乎移動得很慢,除非你是鱷魚,逆流而行還是很難!



但如果一個人沿著河流一直走到尼羅河流經烏干達國呢?絕對不可能用游泳的!不可能逆著水划船。緩流已經轉變成急流!尼羅河流域不僅覆蓋烏干達和埃及,還覆蓋另7個國家。尼羅河是一條偉大又強大的河流,是許多國家的許多人的生命泉源。

我想用流向一條偉大的河流的水來做一個比喻。就像水流沿著河道,同樣,從我們的角度來看,上主的旨意隨著時間流逝。祂的目的和計劃的展開就像一條偉大的河。


在我們基督徒常說的主禱文裏,有一句話:願你的旨意行在地上,如同行在天上。那麽,請問:在你的生命中,你有沒有抗拒過上帝對你生命的旨意?你曾經有選擇做錯事嗎? 或選擇不做正確的事?或兩個都選擇過? 怎麽會選擇那樣做呢?上主的旨意就像一條偉大的河。 祂的目的和計劃逐漸的展開就像一條偉大的河的水流一樣。

在我們今天要講的故事裏,有一個很明顯的對照。讓我們來看看在出埃及記1:8 - 2:10所記載的法老的計劃與上主的計劃的對比。從對比中我們可以學到一個重要的教訓:我們不要逆水行舟。反而要順著水流一起走。



新的領導人的崛起:(法老的計劃 )

我們上次從出埃及記1:1─7觀察到了:上主是一位信實的神。我們可以依靠祂。無論在過去現今或未來,上主都信守祂的承諾。因此,我們要堅立在上主的應許上,要緊緊抓住祂的應許。出埃及記第1-2章的情節是由於由兩件歷史上的事件驅動的:

雅各的後代在埃及很神奇的倍增(以色列的人口爆炸了)。有一位新國王上位了。事實上,不只有新的國王上位了,還有一個新的王朝開始。

一個新的領導者總會面對一大堆問題。這位新國王的問題包含住在埃及三角洲地區龐大的以色列人民。這個地方是他王國計劃中的一個很重要的角落。因此,他必須找到辦法把以色列控制好,并且為他這樣做找出理由。他編了什麽樣子的藉口呢?我們來看第八節:「8 那時,有一…

堅立在上主的應許上 (出埃及記1:1─7)

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一百多年前在法國有一位藝術家,名叫詹姆斯·天梭。他的父母在服裝行業工作。父母用很嚴格的方式把他培養成一個天主教徒。所以,當他長大時,他決定再也不要去教堂了。相反地,他把自己完全獻給繪畫和追求娛樂。他還年輕的時候在巴黎以他對法國時尚和上流社會的精美描繪而聞名,尤其是他畫的穿著華麗服飾漂亮女人的畫作。


過了幾年後他從巴黎搬到倫敦,在那裡繼續建立他的聲譽。他跟女朋友同居了六年後,女朋友因結核病而過世了。天梭傷心欲絕。四十多歲時自己一個人搬回巴黎。過了不久,他開始著手製作一個新的項目,描繪時尚巴黎女性在各種不同的環境中。其中一個地點是個天主教堂。有一天在教堂時,當神父正在進行彌撒時,天梭經歷到了一個改變他餘生的異象。他看到了基督在倒塌的建築物的廢墟中安慰窮人。有幾個晚上他沒有睡。他忙著把異象中所顯現的場景畫下來。


從那時候起,他的藝術創作的焦點完全改變了。他前往埃及,敘利亞和巴勒斯坦。他的目的是創造一系列盡可能接近耶穌走過的世界的畫作。他對畫聖經場景的其他藝術家的看法不是很正面。他們畫作的時代錯誤讓他感到很不安。他想讓他的畫作反射出場景準確的圖像,就如那世代的人所看到的一樣。他努力的結果是一系列350幅水彩畫,耗時接近10年的時間才完成。

天梭還出版了一本以水彩為主題的四卷國際暢銷書。無論這些作品的展覽在哪裏,那裏都擠滿了很多人。天梭後來開始畫一系列舊約畫作。可悲的是他還沒畫完創世記時先過世了。

我為什麼要分享天梭的故事呢?從他開始跟隨耶穌起,他生命中最大的熱情就轉變成利用他的藝術天賦來分享耶穌生平的故事。我們的焦點集中在哪裡呢?姐妹們:你是否很看重時尚,常常自拍?你是否很愛「漂亮」?弟兄們:你是否有時像天梭一開始那樣花太多時間看著美女,或追求娛樂?

我們來看出埃及記的第一章第一到七節。出埃及記是舊約第二卷書。首先讓我跟大家介紹一下今天的關鍵詞:【應許】。我們堅立在主的應許上。我們要緊緊抓住神的應許。有兩種方法可以幫我們做到這點。當我們做到這兩件事情時,我們不用灰心,我們會比較容易在不確定的情況下保持盼望,仰望神。

回顧過去
出埃及記第一章第一節原文的順序跟中文版聖經不太一樣。一個更按照原文的翻譯應該是:「而這些是以色列的眾子的名字。。。」為什麼要跟大家說到這點呢?這句話是一個精心挑選和精確放置ì的連接句。尤其是第一個字。「而」會讓我們想起到目前為止敘事已經發生過的事。從這句…